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Epoch International:EMS智能化库存管理
  2020-09-27      11

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近日,I-Connect007编辑团队采访了Epoch International公司的Foad Ghalili。Foad介绍了该公司在其位于加利福尼亚州弗里蒙特和中国大连两个工厂实施的库存管理方法,以及如何升级电子系统以实现更优化库存管理。

Barry Matties:我们正在探讨EMS领域的库存管理。Foad,可以介绍一下Epoch公司是如何管理库存的吗?是计算机化管理,还是人工管理,或是二者的组合?你们的方法一定很有意义,因为你们在不同的地点都设有工厂。

Foad Ghalili:好的。我先介绍一下Epoch公司库存管理的整体概况。2008年我们购买了Oracle E-Business Suite的软件系统。公司所有的ERP和MRP系统都是在该系统上建立的,我们为在任何地点采购的每件物料生成一个唯一的ID码,无论是在美国弗里蒙特还是在中国大连。每件物料都有一个可以在当地工厂识别的条形码。我们的许多物料供应商也在其提供的物料标签上贴上我们的条形码。物料通过时系统即可获取条形码,再经过IQC系统,最后通过条形码系统将物料转移到仓储柜中。

我们有一个全面集成的系统:仓储柜与ERP系统相连,控制着进出仓储柜的所有物料;另外我们为所有的条形码系统和仓储柜的所有软件都开发了接口模块;同时进行了大量的内部软件开发,将其输入到Oracle ERP系统中。喂料器也与Oracle系统连接,可以清楚知道哪个元器件在哪里上料。

在弗里蒙特,也有一个仓储柜,但是没有在中国的仓储柜那么复杂,对于两家工厂来说,信息都是透明的,可以互相查看各自的仓储系统。弗里蒙特工厂计划在今年年底运行Oracle系统,但因COVID-19疫情影响有所拖延,我们正在加快实施步伐。未来,这两家工厂都能看到彼此的运营情况。

Matties:在条形码系统中,你们是单独对每个元器件计数,还是批量进行计数?

Ghalili:要看情况而定。每家工厂的条形码系统都不同。但是每批次的元器件都有一个条形码,在接收时都会与数量一起输入系统。从丝网印刷开始,被赋予唯一的条形码,并与工厂使用的所有元器件的条形码进行连接。所有的物料卷都编有条形码,记录并可追溯不同的采购和生产批次。同时,条形码中还记录着该订单批号中制造工人的信息。

Matties:当接受的订单进入工厂后,物料准备以及组装操作一系列工作如何实现?

Ghalili:操作员把BOM(物料清单)放入生产任务顺序中,该订单就输入到仓储柜中了。仓储柜会自动显示需要选取的物料。操作员选取物料,读取条形码,读取喂料器上的条形码,然后将其放入喂料器。

Matties:它可以提供正在使用物料的库存准确数量,以及剩余的存货数量。

Ghalili:是的。当物料返回时,要对剩余的元器件计数,然后反馈到仓储柜。假设他们用有5000个电容的物料卷,经过生产制程,使用了约1000个到2000个电容器。他们会对卷上剩下的电容器重新计数,然后再把它放回仓储柜。

Matties:当你说重新计数时,是计算机重新计数吗?

Ghalili:我们有两条生产线在运行。其中一条生产线装有我们刚从Europlacer购买的软件系统。它可以显示已经使用了多少元器件,及物料卷上还剩有多少元器件。对于集成电路和高成本的部件,也可以进行人工检查,被动元器件则采用系统给出的数字。

Matties:Epoch International公司已经运行了多年,你们的库存管理很可能随着公司的发展而变得越来越有效。你认为良好的库存管理对高标准的现金流等方面有何影响?

Ghalili:刚建立中国工厂时,我们采用人工手写的库存帐簿进行库存管理,甚至没有Excel电子表。后来转而用Excel表,最后是用一个从英国购买的小软件记录库存。

2008年,我们购入Oracle系统,安装调试过程花了3年时间才开始实施。最初有一家大公司负责实施,但没成功,后来我们雇了一个顾问,也没成功。最后,我们雇佣了精通Oracle系统的人,现在我们有一个由4人组成的团队来负责升级和运行Oracle系统。这是一项艰巨的任务,但已经有了回报。今天,如果ERP系统出问题,则所有的工厂都将关闭。

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Epoth International公司的仓储系统及管理设备节省了人工和库存成本

Matties:你说现在已经有回报了,从人工管理到这个新的管理系统,你们节省了大量的人力。

Ghalili:对。事实上,我们也无法手动运行今天正在运行的程序。我们有将近4500个不同的元器件。因为我们是中批量、多品种的快捷生产模式,操作员无法做到人工管理生产所需要的所有元器件。我们必须采用电子系统,这更像是一种生存的需求,而不是成本的因素。没有电子系统,我们就无法生产。

Matties:也就是说,通过电子系统实现库存管理对财务现金流的影响是积极的,因为现在你们的库存与工作负荷的预测相比要平衡得多。

Ghalili:是的,库存更平衡了。对于那些期望值很高但预测值几乎为零的客户来说,这是一个挑战。有些客户只给我们4周的交货期,而一些原始物料的交付期是8周至12周。要同时兼顾很多需求。我们要冒风险采购,库存是主要的挑战,因为没有一个明确的预测值。但如果我们没有电子系统,我认为无法生存或维持库存。现在,我们有大约250万美元的存货。如果必须人工管理库存,我们将不得不维持大约1000万美元的库存,以便能够准确地满足生产需求。这两种管理方式存在很大区别。

Matties:库存管理中,在一个非常短的可视窗口期下,元器件供应商在你们的系统中的重要性如何,或他们如何参与其中?

Ghalili:对于关键的元器件供应商,我们之间的联系非常密切,并且双方做了很多预测。我们的运作方式是销售订单经理组成一个团队。团队坐在一起,做出预测和需求,并将其输入ERP系统。然后采购部根据MRP与供应商合作,推动物料的发运。买方和供应商之间每天都有很多交流。

Matties:你们的团队必须和供应商时刻保持沟通。

Ghalili:是的。

Matties:在库存管理方面,你认为还存在哪些挑战?

Ghalili:库存一直面临可见性的挑战。此外,以前的客户会给到一年的预测值,很有帮助。现在正是拥有管理复杂库存的能力这一点,是我们能吸引客户的优势。但如何平衡客户需求和库存的挑战仍然将长期存在。我不认为仅仅随着电子系统进入库存管理领域,挑战就会消失。

Matties:但有了电子系统,你至少可以留存更多的现金,不会有库存困扰。

Ghalili:确实如此。同样,如果没有电子系统,公司将无法在这个领域生存,我们也得离开公司。为了满足客户的需求,必须维持1000万到1200万美元的库存。然后现在参与库存管理的团队有8至10人,如果没有电子系统,必须有至少20至25位采购人员才能完成任务。我不知道人工是否可能完成如此巨量的工作。

Matties:生产任务分配到车间及日常工作计划,是通过计算机系统完成,还是手工加载数据?

Ghalili:我们有一个计划员,他进入ERP系统,调出文件,上面显示所有准备好的物料,以及客户对该部件的要求。该计划员还与采购合作,查看元器件何时到货,并据此安排生产计划。

Matties:是靠操作员触摸屏幕完成的。

Ghalili:当然。预测也是一样。由人做出预测,然后将预测或需求输入系统。然后,MRP运行,告知需要购买什么及何时购买。

Matties:你有没有设想过这样的时代:使用计算机人工智能系统来平衡每天的工作量,并按照正确的顺序分配任务,以优化产能?

Ghalili:对。我曾经想过,我们会看到人工智能系统分配任务。目前,我们在尝试集成SPI、丝网印刷机和AOI系统,以便其中的检查系统SPI和AOI向丝印机发出如何调整其设置的信号。首要目标是在SMT生产线中实施人工智能,以确保加工质量。

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