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应对报价过程挑战的解决方案
  2022-09-27      62

Duane Benson

人们很容易将所有的供应链困境都归咎于疫情。然而Screaming Circuits公司从2018年初就开始收到元件短缺的严重警示。当时我们被告知供应动荡可能会持续数年,我们预测它会在好转之前变得更糟。四年后的今天,这些警示已成为事实。

有点讽刺意味的是,这些问题的根源在于行业的成功,而不是行业内的结构性问题。有些预言者认为,可穿戴互联网连接设备和汽车电子产品的爆炸式增长,是造成芯片短缺的驱动因素。我认为尽管存在供应短缺、贸易战、疫情以及战争,但全球电子制造业产出仍在继续增长。困境是由急剧增长而不是系统性崩溃造成的。

我们一定已看到公司的业务随着行业的发展而增长,这对我们来说是很好的,但对于试图用52周内的零件制造一些电路板的工程师、以及对组装作业进行报价的一线人员来说,这并不值得欣慰的好消息。

在快捷生产和按需制造的行业中,时间往往比金钱更重要,而时间却正在被短缺吞噬。非常常见的情况是,我们会将收到客户的物料清单(BOM)以及组装订单,要求一起报价。我们会与供应商核实,获取大多数物料单中物料项的成本,但发现有一些物料不可获取,需要替换。我们再把物料单发回给客户,或者附上建议的替代品,或者附上提供替代品的请求。一旦收到更新后的BOM,我们将重新询价,但发现在第一轮中可采购到的少数部件已经缺货。在获得完整的BOM报价和批准之前,可能会多次重复此循环。因此可能会导致总生产时间增加几天或几周。

单一采购源或热门的元件会使本已艰难的过程变成不可能。我可以给你列出长长的元件清单,其交货时间可能从52周到“你再也看不到这个部件了,所以另做打算吧。”制造行业不得不寻找创造性的解决方案来保持设备运转。

最重要的改进之一是使与元件分销商的数据连接自动化。通过将在线BOM报价系统与多个供应商直接连接,可以在将BOM交付给采购部门之前进行上面描述的很多报价周期。Screaming Circuits 和Macrofab最近都宣布增加在线报价过程中可自动查询的分销商数量。

透明度工具也是有用的辅助工具。在线报价系统将列出我们找到的最大库存量和任何最小订单量(MOQ),然后显示图标指示元件是否无库存或供应短缺。供应短缺标识有助于客户确定紧迫感。良好的供应通常意味着周围有足够的库存,所以在未来几天内无库存的风险极小。低库存标识可用于鼓励更快的审批周期。

对于预计生产批量大的EMS供应商,库存持有成本成为主要挑战。如果BOM中有3个元件暂时采购不到,但其他97个元件可采购到,则供应不确定性可能要求制造商或OEM客户尽可能多地采购可采购到的部件。否则,许多其他元件可能会在等待前3个元件时变为采购不到。

这可能会导致采购和持有一年及以上的元件库存,在最难采购的元件进入公司之前都无法制造和销售。在相同条件下的多条产品生产线可能会导致根本无法承受的财务负担。

使用公司内部开发自动化工具或来自外部软件供应商的工具,如CalcuQuote,对于缓解极度短缺的供应压力大有帮助。我们都在竞相购买相同的部件,但合同制造商、部件供应商和OEM客户之间的自动化和更快的沟通可以在运送成品和在制品之间产生区分,而银行在时刻关注着正在衰退的现金流状况。

为此EMS服务商行业必须更加重视良好的客户服务和高效的通信工具。这同样适用于快捷生产和传统EMS公司。没有人想成为坏消息的传播者,但如果是坏消息,最好的办法就是解决问题。事实上坏消息通常比好消息更重要,我们就是这样对待它的。

制造项目经理或客户服务代理越早接触客户,就可以越早开发解决方案。在目前不稳定的供应链环境中,没有缓慢沟通的余地。所有内部团队都需要为此共同努力。过去销售经理的任务是完成销售并继续前进,而具体细节则留给项目管理。如今销售、采购、支持和项目管理都需要共同努力,以保持制造商、客户关系的稳固,并保持生产线的运转。

长期以来,供应替代品一直是批量生产的标准方法。现在也同样重要。事实上建议使用额外批准的替代品。在快捷生产领域,工程师通常依赖DigiKey、Mouser或少数几个销售量小的分销商之一供的任何给定元件。但这已经不够。在发送设计文件以获取报价之前,每个人都需要考虑替代品。

我们经常看到的另一个概念是“等待还是修改”决策。设计人员需要愿意考虑进行小范围的重新设计,以适应更可用的芯片封装。有时可能需要取出一个新的高度集成的元件并用多个元件进行替换。这可能会导致PCB板面空间和具体案例设计的变化。这似乎有些极端,但如果这种紧俏的芯片已经缺货52周或更长的时间,坚持不修改可能会导致竞争优势和收入的丧失。

我认为供应链不会很快恢复到2018年前的水平。设计师和生产商需要灵活和快速沟通。元件制造商也参与了解决方案的制定。为微控制器提供8个不同的部件号,仅在内存量上有所不同,而不是适合所有解决方案的一两种尺寸,这样给工程师提供了6到7种选择缺货元件替代品的机会。

我能给出的最好建议是灵活、自动化、尽可能快地沟通并坚持下去。我们终将度过难关,迎来令人激动的新世界。

Duane Benson任Milwaukee Electronics和Screaming Circuits公司营销总监

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